欧洲杯是欧足联旗下与欧冠齐名的重要赛事,欧足联有五十多个成员。很多人可能注意到了,欧洲国家全部都在欧足联,但还有几个亚洲国家也“混迹”于欧足联。

俄罗斯的情况比较特殊,俄罗斯面积1709.82万平方公里,横跨欧洲与亚洲,欧洲部分只有400多万平方公里,剩下的都在亚洲。不过俄罗斯一直以来都被认为是个欧洲国家,即使是住在亚洲东部南千岛群岛(日本称北方四岛)的俄罗斯人,也不会认为自己是亚洲人。

俄罗斯的主体在欧洲,虽然面积相对不大,土耳其的主体在亚洲,为何也跑到欧足联去了?土耳其位于亚洲西部,面积78.36万平方公里。土耳其的领土绝大部分都位于亚洲的小亚细亚半岛,只有3%的领土位于欧洲的巴尔干半岛东南部,以黑海海峡(博斯普鲁斯海峡、马尔马拉海、达达尼尔海峡)为界。

在地理上,土耳其公认是一个亚洲国家,土耳其则认为自己是个欧洲国家。有欧洲人嘲讽道:“土耳其削尖脑袋想挤进欧洲,但他们始终是亚洲人。”欧洲的发达国家多,参加欧洲比赛,有助于土耳其更好更快地融入欧洲,为土耳其的发展助力。1962年,土耳其义无反顾地加入了欧足联。土耳其队不但参加欧洲杯,还参加世界杯欧洲区预选赛。2002年世界杯,土耳其队历史性地获得了世界杯季军,土耳其人就认为这得益于参加高水平的欧洲比赛。不过呢,欧洲只是在足球和军事(允许土耳其加入北约)上接纳了土耳其。在经济上,无论土耳其如何放低姿态申请,欧盟始终拒绝接纳土耳其,这让土耳其非常恼火。

小亚细亚半岛南部的地中海东部有一个岛国叫塞浦路斯,面积9200多平方公里。塞浦路斯分为两个部分,北部约3355平方公里为土耳其族占据,不过国际上还是承认由希腊族控制的南部为塞浦路斯合法的管理机构。塞浦路斯的希腊族占全国人口90多万的七成以上,希腊族从来不认为塞浦路斯是亚洲国家,无论是语言、货币、人种、宗教都是标准的欧洲国家。所以塞浦路斯当然要参加欧洲的比赛,早在1962年,塞浦路斯就加入了欧足联。

我们看世界杯欧洲区预选赛或欧洲杯预选赛,总会发现“微型超级大国”以色列的身影。土耳其毕竟有小部分领土位于欧洲,可以色列距离欧洲相对较远,为何也参加欧洲的比赛?

以色列其实最早参加的并不是欧洲比赛,而是亚洲比赛。代表亚洲最高(国家队)足球荣誉的是亚洲杯,以色列队参加了1956年、1960年的亚洲杯,并在1964年的本土亚洲杯上夺冠,以色列队还参加了1968年的亚洲杯。由于以色列和阿拉伯国家的关系众所周知,阿拉伯国家在1970年将以色列驱逐出亚洲足球圈。

此后的以色列成了国际足坛的流浪者,甚至还参加世界杯预选赛大洋洲赛区的比赛。比如1990年世界杯预选赛,以色列队就拿到了大洋洲赛区的冠军,与南美洲的哥伦比亚队进行跨洲附加赛,被哥伦比亚淘汰。1994年,以色列队结束了流浪史,“就近”加入了欧足联。

苏联解体后,分出15个新的国家。像俄罗斯、爱沙尼亚、拉脱维亚、立陶宛、乌克兰这些欧洲国家当然可以参加欧洲的比赛,但位于高加索山脉以南的格鲁吉亚、亚美尼亚、阿塞拜疆作为亚洲国家,却加入了欧足联。

格鲁吉亚为什么要参加欧洲的比赛?距离欧洲近,可以踢高水平的比赛是一方面原因。另一方面,格鲁吉亚和塞浦路斯差不多,不认为自己是什么亚洲国家。格鲁吉亚人和俄罗斯人、希腊人一样,多信奉东正教,这有助于格鲁吉亚队可以更好地融入进欧洲足球圈。如果格鲁吉亚队参加亚洲比赛,水平低不说,格鲁吉亚的信仰在西亚显得“格格不入”。1992年,格鲁吉亚加入欧足联。

格鲁吉亚以东是高山小国亚美尼亚,面积只有约2.98万平方公里。亚美尼亚为何加入欧足联,你看看亚美尼亚人的主要信仰就知道了,大多数亚美尼亚人信奉基督教。让基督教国家亚美尼亚参加亚洲的比赛,西亚国家的信仰和亚美尼亚人同样“格格不入”。1993年,亚美尼亚加入欧足联。

阿塞拜疆是个国家,之所以参加欧洲的比赛,一是就近原则,二是欧洲水平高于亚洲。至于宗教因素,作为亚洲国家的土耳其的主要信仰与阿塞拜疆相同,土耳其能加入欧足联,阿塞拜疆为什么不可以?

参加欧洲比赛的还有一个亚洲国家,甚至与我国接壤,这就是位于我国西北部的哈萨克斯坦。哈萨克斯坦是中亚最大国家,同时也是世界上面积最大的内陆国,面积272.49万平方公里。

哈萨克斯坦并没有“嫌亚爱欧”,哈萨克斯坦独立后参加的就是亚洲比赛。比如让我国球迷刻骨铭心的1998年法国世界杯亚洲预选赛,当时分成两个组,国足与伊朗队、沙特队、卡塔尔队、科威特队分在A组。B组是韩国队、日本队、阿联酋队、乌兹别克斯坦队、哈萨克斯坦队。哈萨克斯坦队8战1胜3平4负,小组垫底没能出线。哈萨克斯坦队逼平过日本队、韩国队,还3:0大胜阿联酋队。

哈萨克斯坦认为自己在亚洲足球圈不受欢迎,处处受限,觉得在亚洲足球圈没什么发展前途。为了哈萨克斯坦足球的发展,哈萨克斯坦决定退出亚足联,于2002年正式加入欧足联。

哈萨克斯坦实际上比塞浦路斯、以色列这些在地理上的亚洲国家更有资格加入欧足联。因为什么呢?哈萨克斯坦实际上是个跨大洲的国家,哈萨克斯坦西北部有一条乌拉尔河,由北向南汇入世界上面积最大的湖泊——里海(面积约37.1万平方公里)。乌拉尔河是亚洲和欧洲的界河,以东是亚洲,以西是欧洲,不过哈萨克斯坦在乌拉尔河以西还有一部分领土。

欧足联的成员国越来越多,以前的决赛圈16支球队参加已经无法满足相关需要。所以欧足联在2016年欧洲杯就扩军至24支球队参加。

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